Le City College of New York, fondé en 1847, fut le premier établissement supérieur public et gratuit des Etats-Unis. Situé à l'origine au sud de Manhattan, un nouveau campus fut construit entre 1903 et 1906 au nord de l'île, dans le quartier d'Harlem. Les bâtiments néogothiques qui le composent sont oeuvre de l'architecte George Brown Post.